LA NASA REVELA QUE LA LUNA SIGUE ENCOGIENDOSE


El pasado agosto, una investigación publicada en la revista Science daba a conocer que la luna había encogido, y que podía continuar haciéndolo en la actualidad.. Pero no es la única fuerza a la que está sometida su superficie. Nuevas imágenes de la Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), una sonda que forma parte de la nueva oleada de misiones de la NASA para explorar la Luna, demuestran que la corteza de nuestro satélite natural se está estirando, formando diminutos valles en algunas áreas sobre la superficie. Los científicos creen que esta actividad geológica se produjo hace menos de 50 millones de años, lo que se considera reciente en comparación con la edad de la Luna, de más de 4.500 millones de años.






Un equipo de investigadores que analizan imágenes de alta resolución obtenidas por la cámara de la sonda muestran zanjas pequeñas y estrechas, por lo general mucho más largas que anchas. Esto indica que la corteza de la Luna se separa en estos lugares. Estos valles lineales,formaciones naturales como zanjas, se forman cuando la corteza de la Luna se estira, se rompe y queda confinada por dos fallas. Un puñado de estas zanjas se han encontrado alrededor de la superficie lunar.(se pueden apreciar en la foto de arriba)


CARA OCULTA DE LA LUNA

La contracción débil sugiere que la Luna, a diferencia de los planetas terrestres, no se fundió por completo en las primeras etapas de su evolución. Por el contrario, observaciones apoyan una visión alternativa de que «solo el exterior de la Luna se fundió inicialmente formando un mar de roca fundida».




En agosto de 2010, el equipo utilizó imágenes de la LROC para identificar los signos físicos de contracción en la superficie lunar, los escarpes lobulares, como pequeñas colinas equivalentes a las arrugas que muestra la superficie de un cuerpo que encoge. Los escarpes son una evidencia de la Luna se encogió de forma global en el pasado geológico reciente y que aún podría estar haciéndolo.

Basándose en el tamaño de los escarpes, se estima que la distancia entre el centro de la Luna y su superficie se redujo en aproximadamente 100 metros. Las nuevas zanjas fueron un descubrimiento inesperado y proporcionan, según los investigadores, la evidencia contradictoria de que regiones de la corteza lunar también se están separando.


Únicamente la mitad de la superficie lunar ha sido fotografiada en alta resolución, así que hay mucho más de la Luna por explorar.

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